Maya Gabeira en Nazaré © Hugo Silva
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El 9 de octubre de 2015, justo al mediodía, cuando la campana del Santuario de Nuestra Señora de Nazaré marcó las 12, Maya Gabeira volvió al mar para surfear sus primeras olas en Praia do Norte, el lugar exacto en el que 711 días antes había sufrido el momento más duro de su carrera.

Arrasada por una ola espectacular, Gabeira se destrozó el tobillo instantáneamente, pero la lesión era lo de menos. Dos olas más sacudieron su cuerpo de un lugar a otro sin compasión hasta el punto de perder la conciencia, justo antes de que su compatriota brasileño Carlos Burle fuera capaz de rescatarla. La escena fue realmente impactante y dio la vuelta a todo el mundo.
Y todo ello nos lleva hasta el corajudo vídeo a continuación. Tras mucho esfuerzo físico y preparación psicológica y dos operaciones de hernia en su espalda, Gabeira fue capaz de volver al lugar que cambió su vida para siempre.

Como era de esperar en una persona que lleva surfeando las olas más grandes del mundo durante la última década, la joven de 28 años no tuvo mayores problemas en hacerse con olas de más de cinco metros, pero eso solo fue el primer paso hacia la completa recuperación.

Maya y Pedro Scooby echan un vistazo a las olas © Hugo Silva
Maya y Pedro Scooby echan un vistazo a las olas © Hugo Silva

“El primer día fue muy bueno para relajarnos del vuelo de Brasil a Portugal”, confesó Gabeira justo después de salir del océano. “Tengo una tabla nueva, hecha especialmente para mí por Gerry López, además de que también contamos con una nueva moto de agua, así que estuvo bien tener un día más tranquilo y adaptarnos al nuevo equipo”.

Necesitaba volver a Nazaré porque aquí fue donde se paró mi estilo de vida surfero hace ya dos años. Maya Gabeira

Ahora, Gabeira está centrada en un nuevo objetivo que le resulta familiar: Hawái. Por primera vez desde 2013 pasará un invierno decente en las famosas islas del Pacífico.
“Iré a Hawái porque sé que estoy en forma”, asegura. “Necesitaba volver a Nazaré porque aquí fue donde mi vida de surfista se detuvo durante dos años. Necesitaba reiniciar desde aquí, pero ahora siento que mi vida vuelve a su redil. Vuelvo a sentirme feliz. Soy feliz cuando surfeo y cuando estoy en el agua.

¡Estoy ansiosa por enfrentarme a la temporada invernal del hemisferio norte!

El viejo amigo y responsable directo del rescate de Gabeira en 2013, Burle, ha sido una de las personas que más de cerca han seguido la recuperación de la brasileña. A los ojos de quien se atrevió en su momento con las olas más grandes del mundo, el esfuerzo físico y psicológico de Gabeira ha merecido la pena y ha dado sus frutos.

Ya ha vuelto a sentirse como en casa. Es muy bueno ver cómo ríe y disfruta otra vez del agua. Carlos Burle

“Tengo que felicitar y celebrar este momento junto a Maya”, asegura. “Cada día que pasa aquí los surfistas están más impresionados con su evolución. La forma en que surfea, la manera en que conduce en situaciones críticas… y eso lo dijo Garrett McNamara, que conoce el lugar y las olas de aquí como nadie. Cuando llegamos por primera vez aquí se la veía tan nerviosa que no sabía cómo ayudar. Hablamos y saqué la conclusión de que se sentía un poco presionada… pero ahora se siente como en casa. Es muy bueno ver cómo ríe y disfruta otra vez del agua”.

clairegormandest
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¿Como nació la idea de hacer el film “Bigger Than Me”, sobre mujeres que surfean olas grandes?

Claire: La idea nació cuando estaba en Hawaii. Justo había terminado mi primer film, First Love y se presentó en el Festival Internacional de Cine en Hawaii, y decidí mi ampliar mi estadía en Hawaii y vi si salía algún proyecto. Siempre he estado fascinada por el surf de olas grandes, especialmente en mujeres, y la sicología que hay detrás de esto – ¿porqué lo hacen?. La primera persona que contacté fue Mercedes Maidana porque sabía que ella vivía en North Shore donde yo estaba en esa fecha y ella me respondió al tiro. Esa tarde estaba en su entrada delantera discutiendo la idea del film y unos días mas tarde íbamos juntas en un vuelo a Oregon para el Primer Campeonato Femenino de Olas Grandes!

The idea came about when I was in Hawaii. I had just finished my first film, First Love, and screened it at the Hawaii international film festival, and I decided to extend my stay in Hawaii and see if a project would come up. I’ve always been fascinated by big wave surfing, especially in women, and the psychology that is behind it – why do they do it? The first person I contacted was Mercedes because I knew she lived on the North Shore where I was at the time and she got straight back to me. That afternoon I was sitting on her front porch discussing the idea for the film and a few days later we were on a plane to Oregon together for the first ever women’s big wave contest!

El film ya tiene muchas surfistas profesionales de diversos países confirmadas. Cuéntanos ¿quienes son y como es que estás escogiendo el spot para grabar a cada una?

C: Además de Mercedes Maidana, también estuve viendo a Wrenna Delgado de New Jersey que es nueva en el surf de olas grandes. Y Keala Kennelly, Savannah Shaughnessy, Maya Gabeira así como también algunos de los chicos como Jamie Sterling y Kohl Christensen. Una cosa que todos ellos tienen en común es el hecho de nunca dejar de buscar, ya sea una ola, o algo dentro de ellos, nose, pero me gusta el misterio que hay en esto.

Besides Mercedes, I have also been following Wrenna Delgado from New Jersey who is new to big wave surfing. And Keala Kennelly, Savannah Shaughnessy, Maya Gabeira as well of some of the guys like Jamie Sterling and Kohl Christensen. One thing they seem to have in common is this never ending search, whether it be for that one wave, or something inside themselves, I don’t know, but I like the mystery in it.



Sobre todos los spots que haz visitado grabando, ¿cual/es ha sido el mas difícil de grabar y porqué?

C: El lugar con mayor dificultad que he grabado, es el arrecife Nelscott porque nunca había estado en una moto de agua antes, y encontré realmente difícil mantener la cámara estable, e incluso concentrarse en la grabación cuando estabamos navegando olas de 15 pies! Pero en general el surf de olas grandes es difícil de grabar, porque las olas estan muy lejos de la orilla y necesitas un bote o moto de agua para tener un un buen ángulo.

The most difficult place I have filmed at so far was probably Nelscott Reef because I had never been on a jet-ski before, and I found it really difficult to hold the camera steady, and even concentrate on filming when we were riding out 15 ft waves! But big wave surfing in general is hard to shoot, because the waves are often far out and you need a boat or jet-ski to get a good angle.

Con tu experiencia como Directora de First Love, ¿qué cosas aprendiste ahí y como las aplicas en este nuevo proyecto?

C: Aprendí mucho haciendo “First Love”, y tomé mucho de eso para aplicarlo al hacer este film.

Una de las cosas principales es la paciencia, y filmar olas grandes requiere de mucha paciencia, una vez grabé Waimea por 9 horas seguidas y salí con la grabación de solo una ola que me servía.

Una de las razones de porque First Love ha sido todo un suceso es porque la gente se puede relacionar fácilmente con los personajes, lo que también es una de las razones de porque he vuelto a elegir personajes de diferentes escenas del surf de olas grandes. Así fue como en Arica, Chile, conocimos a Sofía Borquez Ochoa que surfeó su primera ola grande en El Buey!

I learnt so much through making First Love, and have taken a lot of that into making this film. One of the main things is patience, and filming big waves requires a lot of patience, I once filmed Waimea for 9 hours straight and came out with one useable wave. One of the reasons First Love has been such a success is because people can easily relate to the characters which is one of the reasons I have again chosen characters who at different stages of big wave surfing. Whilst in Arica, Chile, we met Sofia Ochoa who surfed her first ever big wave at El Buey!

¿Tienes algún adelanto sobre la fecha de lanzamiento de “Bigger Than Me”?

C: No tengo una fecha de lanzamiento para “Bigger Than Me” aún, pero pueden pasar a revisar el Fan Page en Facebook para estar al tanto! www.facebook.com/biggerthanmefilm

I don’t yet have a release date set for “Bigger Than Me”, but please check out the Facebook page for updates! www.facebook.com/biggerthanmefilm

Thanks!!